Arrivée à Manille et rencontre avec Tony Meloto

Nous voici donc arrivés à Manille, avec beaucoup d’émotions et de souvenirs qui reviennent à la surface. Rien n’a vraiment changé:  les Philippins sont toujours aussi accueillants, les rues de Manille sales et vivantes, les employés en surnombre dans les magasins, les chauffeurs de taxi ignorent la plupart du temps l’adresse du lieu où vous vous rendez mais ne vous l’avouent pas, traverser une route vous donne une chance sur deux d’y rester, toujours pas de poubelle, toujours autant de karaokés et de groupes de musique dans les rues…Bref, Manille foisonnante mais Manille épuisante. La seule chose qui a vraiment changé et qui nous rappelle que deux ans se sont écoulés, c’est le taux de change et la perte de pouvoir d’achat qui s’en suit…on ressent la crise de l’euro ici !

Nous n’avons pas perdu de temps pour nous mettre au travail, et après deux nuits quasi sans sommeil dans une auberge de backpackers, où tout le monde fait la liste des pays parcourus et des récits, nous avons fait aujourd’hui la rencontre hasardeuse mais fortuite de Tony Meloto.  Retenez bien ce nom (pour ceux qui ne l’ont pas encore vu dans les nombreux magasines français et internationaux cette année), car beaucoup chuchotent que ce sera le futur prix Nobel de la paix, et franchement ça ne paraît pas impossible. Le Président des Philippines lui-même lui a demandé de se présenter pour  lui succéder et il a été nommé entrepreneur social international de l’année. Bref, un sans faute. Tony Meloto est à la tête de Gawad Kalinga (GK), une ONG qui créée des communautés de familles venant des bidonvilles reposant sur la solidarité de tous les philippins, leur construit des maisons, formant ainsi des « GK villages ».Aujourd’hui il existe plus de 2000 villages comme ceci.

Depuis 3 ans, Tony Meloto s’est consacré à monter des incubateurs d’entreprises sociales dans 25 de ces villages, pour promouvoir le « made in the Philippines » (quel plaisir, nous allons enfin pouvoir vous ramener des souvenirs d’ici !). Le discours de T. Meloto s’appuie sur le fait que les Philippines regorgent de ressources naturelles mais importent les produits finis, ce qui est une aberration. Ils devraient au contraire en produire. « Human nature », une sorte de l’Occitane philippin, créé dans il y a 3 ans et qui emploie des bénéficiaires de GK, est aujourd’hui valorisée à 2 milliards de pesos (diviser par 50 pour avoir les euros), a les plus grosses part de marchés aux Philippines et va s’exporter. Plusieurs autres business sont en cours : production de café, de thé, de fromage, d’œufs, de jouets en bambou…. Tous ces produits sont déjà vendus dans le café de GK, à Manille.

Aux allures un peu parigo-écolo-bobo, c’est dans ce café que nous avions rendez-vous avec Alexis, un étudiant d’HEC en stage à GK, à propos du tourisme solidaire que l’ONG semble vouloir développer. Nous avons été étonnés de trouver dans ce café la superstar qu’est devenu Tony Meloto, et encore plus de sa disponibilité et son humilité. Il est venu discuter avec nous pendant plus d’une demi-heure,  nous avons bu ses paroles et avons compris pourquoi tout le monde semble fasciné par cet homme. Tout d’abord, l’humain et la solidarité sont toujours au centre de tout. Entreprendre et aider les pauvres à monter leur entreprise c’est leur donner les moyens d’être acteurs de leur destin, c’est passer d’une logique de charité à une logique de développement des capacités et des potentiels de chacun. Le tourisme social est défini par GK comme une logique gagnant-gagnant permettant aux étrangers de découvrir la culture philippine dans les villages et d’échanger avec les habitants et permettant à ces derniers d’avoir un revenu complémentaire : « Social tourism is about hope », pour reprendre les mots de  T. Meloto . La deuxième chose qui nous a surpris c’est la volonté d’accepter l’aide de tout le monde dans exception. T. Meloto, très connu aux Philippines et donc très courtisé par les politiciens en ces temps d’élections locales, apporte son soutien officiel à qui accepte d’aider à faire avancer les projets et il en va de même pour les entreprises (il y a un village GK « Air France » par exemple). Peu importe le type d’interlocuteur, toute aide (notamment financière) est toujours bonne à prendre : « if they behave badly, I will take their money to do good things », et il ajoute que si l’on s’arrête à des considérations éthiques des partenaires, alors on n’avancera pas. Il faut être plus fort et plus puissant si on veut pouvoir les combattre. Par ailleurs, selon lui le tourisme n’a pas de limites, il faut accueillir toujours plus de visiteurs du monde entier. C’est un point avec lequel nous ne sommes pas vraiment d’accord, nous aurons l’occasion d’y revenir.

Le dernier cheval de bataille que nous avons évoqué c’est la passivité de l’élite philippine et même sa grande responsabilité dans le niveau de pauvreté du pays et de corruption. Notre expérience à Ateneo nous avait confirmé ce point de vue, les étudiants aspirant à tout prix à quitter le pays plutôt qu’à changer les choses. A l’aide de partenariats et en impliquant considérablement les étudiants des Grandes Ecoles philippines, T.meloto souhaite faire évoluer les mentalités.  Nous vous en dirons plus sur les villages GK samedi, car nous allons en visiter un à deux heures de Manille. C’est une belle façon de commencer notre aventure que de rencontrer ce grand homme à la volonté de fer, à la vision innovante et sans tabou, et à l’humanisme rare.  Pour la suite des aventures cette semaine, nous vous emmènerons à la découverte d’un projet de transformation d’un lac désaffecté à Manille en une zone de conservation de la biodiversité et de loisir pour tous les âges.  Nous nous lèverons ensuite à l’aube pour aller observer les oiseaux dont l’habitat est préservé grâce aux revenus du tourisme, nous vous ferons découvrir les dessous de la mise en place d’un festival culturel aux Philippines par un français, et plein d’autres belles rencontres  à suivre…

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4 responses to “Arrivée à Manille et rencontre avec Tony Meloto”

  1. Christian BARRIQUAND says :

    A suivre … Et nous attendons la suite avec impatience.

  2. Barriquand says :

    …Very interesting…this is the first time to hear this name… but im impressioned…i wish him more power to continue and to be heard and to be helped for his coming projects…Philippines is big and I hope that his plans will expand all over the country…just an example = if he could give an eye to a slum area called Nazareth village in BF Paranaque…he might be amazed of what’s going on in this poor zone…if Gawad Kalinga will be a solution for this poverty…why not?…

  3. bettouBetty says :

    A peine arrivé et vous rencontrez cet homme c’est une chance incroyable ! Je vais suivre vos aventures avec assiduité. Des bises de Paris où tout est gris.

Trackbacks / Pingbacks

  1. Au pays du rêve devenu réalité « Sama Sama Découverte - juillet 17, 2012

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